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L’AC Cobra est le fruit de la rencontre entre une AC Ace Britannique et un moteur Ford V8 de grosse cylindrée en 1962. L’AC Ace est sur le marché depuis 1952 et ses ventes sont en baisse quand ce nouveau moteur lui offre une deuxième vie. Cette association est l’oeuvre de l’américain Carroll Shelby.

D’où vient son nom?

La première voiture était déjà sur un bateau en route vers l’Europe et n’avait pas d’autre nom que son numéro de série: CSX0001. Carroll Shelby dit avoir vu dans un rêve un cobra devant sa voiture, ce qu’il écrivit sur un bloc-notes avant de se rendormir. En relisant ses notes le lendemain matin, il sut que "Cobra" était le nom qui lui fallait.

Qui est Carroll Shelby?

Carroll Shelby, né au Texas, dans le sud des Etats-Unis en 1923, est l’une des personnalités les plus remarquables dans l’histoire de la course automobile. D’abord pilote, il devient mondialement célèbre en remportant l’édition 1959 des 24 heures du Mans, en duo avec Roy Slavadori sur une Aston Martin DBR1/300 de l’écurie David Brown. L’année d’après, il arrête sa carrière de pilote pour se consacrer à son rêve de gosse: créer une voiture de sport américaine qui puisse battre les Ferrari pour trois fois moins cher. Il donne naissance en 1962 à la mythique AC Cobra 260, qu'il déclinera dans de nombreuse versions. On lui doit également la Ford Mustang Shelby GT 350 de 1965 et la Ford mustang Shelby GT 500 de 1967. Carroll Shelby est aussi connu pour ses travaux sur la Ford GT40, qui permirent à cette dernière d’accéder à la gloire en battant Ferrari pour la première fois au 24 heures du Mans en 1966. Carroll Shelby s’est éteint le 10 mai 2012 à Dallas au Texas.

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